El glaciar Perito Moreno tras la ruptura de la bóveda

El glaciar tras la ruptura de 2018

El Perito Moreno es uno de los tantos glaciares que se originan en el Campo de Hielo Patagónico Sur, la tercera masa de hielos continentales del mundo detrás de la Antártida y Groenlandia. Ubicado en el Parque Nacional los Glaciares en la provincia de Santa Cruz, departamento de Lago Argentino, República Argentina, es fácilmente accesible desde la ciudad de El Calafate.

El Glaciar Perito Moreno se encuentra en equilibrio a pesar de que son mayoría los glaciares del campo de hielo que están en retroceso. Según la información publicada por Glaciarium, una propuesta para el turismo con asesoramiento de los principales glaciólogos de Argentina, el Perito Moreno tiene una superficie de 250 kilómetros cuadrados y un largo de 30 kilómetros.  Su Frente, con 5 kilómetros de longitud, aflora sobre las aguas del lago Argentino con una altura de 60 metros. La velocidad de avance de los hielos en la zona media del glaciar es de 2 metros diarios.

Glaciar Perito Moreno, por Sentinel-2

Las fluctuaciones del Perito Moreno llevan, en su avance, a la formación de un dique contra la península de Magallanes en las aguas del brazo Rico del lago Argentino, que llegan a elevarse hasta 30 metros. La presión del agua sobre el dique que forma el glaciar crea un túnel con una bóveda de hasta 50 metros por el que fluyen las aguas del brazo Rico hacia el lago Argentino. Como consecuencia de la erosión que el agua genera en la bóveda, esta colapsa después de unos meses brindando un increíble espectáculo.

Este colapso en el Perito Moreno es irregular, no tiene una frecuencia anual definida. La última ruptura ocurrió el 12 de marzo de 2018 pero se produjo de noche y no pudo ser observada por los visitantes ni captada en video. Por su accesibilidad y espectacularidad, el glaciar Perito Moreno es un importante atractivo turístico visitado anualmente por miles de turistas de todas partes del mundo.  Los desprendimientos del frente del glaciar son un espectáculo único y pueden ser seguidos por una cámara en vivo en Internet mediante un servicio provisto por la cooperativa telefónica de El Calafate COTECAL.

El 19 de marzo de 2018 el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea (UE) captó la superficie del Perito Moreno, tan solo unos días después del colapso de la bóveda. La imagen, visualizada utilizando el canal infrarrojo, muestra la lengua del glaciar, parte de la península de Magallanes, el Brazo Rico y el canal de los Témpanos del Lago Argentino.

Fuentes: Cotecal, Glaciarium

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Las Islas Georgias, en la Inmensidad del Atlántico

Texto de Argentina desde el Espacio (2016)

En el extremo austral de la República Argentina se encuentra la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Las Islas Malvinas, las Georgias del Sur y las islas Sándwich del Sur, abarcadas por el territorio provincial, se encuentran bajo dominio británico desde el conflicto armado del año 1982 entre Argentina y Gran Bretaña.

160 glaciares se encuentran en las Georgias

Las Islas Georgias del Sur emergen aisladas en la inmensidad del Atlántico. Se encuentran a más de 1.500 kilómetros de distancia de las Islas Malvinas y a 2.000 kilómetros de la Isla Grande de Tierra del Fuego. Están compuestas por 70 islas e islotes, siendo la mayor de ellas la Isla San Pedro, con un largo de 170 kilómetros.

Casi todo el territorio se encuentra cubierto por campos de hielo desde donde descienden 160 glaciares. Algunos de ellos sufrieron retrocesos importantes en las últimas décadas. Más de 20 cumbres superan los 2.000 metros, siendo la mayor el monte Paget con 2.934 metros.

Las Islas Georgias del Sur albergan abundantes poblaciones de aves, lobos y elefantes marinos. Esta fauna, que puede alimentarse en toda la extensión del Atlántico, sólo cuenta con las Islas Georgias y las Islas Sándwich en miles de kilómetros para asentar sus colonias y reproducirse.

A principios del Siglo XX, con el objetivo de obtener aceite de las ballenas que habitan la zona, se establecieron seis bases que operaron durante más de medio siglo. La empresa, dirigida por noruegos, se llamó Compañía Argentina de Pesca. Se estima que en ese tiempo más de 170 mil ballenas fueron capturadas, descendiendo notablemente la población en la zona. En la década del 60 la actividad se detuvo y las bases fueron abandonadas, siendo el reciclaje de la chatarra que dejaron uno de los detonantes de la Guerra de las Malvinas en 1982.

Islas Georgias, por Sentinel-2

Actualmente casi no hay población permanente en las Islas Georgias del Sur. El principal asentamiento en la actualidad es la base del servicio geológico británico en la Punta Coronel Zelaya, que llega a contar con unas decenas de personas en verano y sólo un puñado en invierno. Las Islas Georgias del Sur son visitadas todos los años por alrededor de 50 buques que transportan unos 6.000 turistas.

El 22 de febrero de 2018 el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea captó las Islas Georgias casi en su totalidad en una escena totalmente libre de nubes, algo poco frecuente en la zona. La imagen, corresponde al verano del hemisferio sur, por los cual hay zonas de las islas libres de nieve, incluso con alguna vegetación. Numerosos glaciares, como pude observarse en la escena, descienden de las montañas desembocando directamente en el Atlántico

El Glaciar Upsala, por las distintas misiones de la ISS

El imponente Glaciar Upsala tiene su fuente en la vertiente oriental del Campo de Hielo Patagónico Sur, el hielo continental más extenso detrás de la Antártida y Groenlandia. Ubicado en el Parque Nacional los Glaciares, provincia de Santa Cruz, Argentina, es el tercero en tamaño de Sudamérica detrás del Pío XI (Chile) y el Viedma (Argentina).

El Upsala se encuentra en retroceso, al igual que la mayor parte de los 49 glaciares que se desprenden del Campo de Hielo Patagónico Sur, aunque algunos glaciares se encuentran estables y en algún caso aislado en avance. En los últimos 30 años el retroceso del Upsala fue considerable, con algunos eventos con grandes desprendimientos, perdiendo más de 10 kilómetros de extensión en su lengua.

La extensa lengua sobre el brazo Upsala del Lago Argentino que caracterizaba a este glaciar fue retrocediendo hasta su total desaparición. El glaciar Bertachi, que alimentaba al Upsala, actualmente ya descarga su frente sobre el lago. Los glaciares de la Patagonia en General, y el Upsala en particular, son continuamente monitoreados por distintos investigadores quienes atribuyen estos cambios a numerosos factores y no solamente Calentamiento Global.

El Parque Nacional los Glaciares atrae todas las temporadas gran cantidad de turistas y es de gran interés por parte de visitantes internacionales que llegan a El Calafate o El Chaltén. Las navegaciones por el brazo Upsala para ver el frente de glaciar y las excursiones sobre el hielo son algunas de las principales actividades. Debido a los grandes desprendimientos que plagaron de témpanos el lago estas fueron suspendidas en diferentes años.

Desde la Estación Espacial Internacional (ISS, por las siglas en inglés) se observan el Campo de Hielo y el Glaciar Upsala desde sus inicios por el interés que tienen para la comunidad científica internacional por su importancia ambiental y como indicador del Cambio Climático Global.

La primera misión de la Estación Espacial Internacional (ISS-001), integrada por los astronautas de NASA y ROSCOSMOS, William Shepherd, Yuri Gidzenko y Sergei Krikalev, pasó 136 días en el Espacio entre noviembre del año 2000 y marzo del 2001. Como parte de sus tareas en la ISS, tomaron fotografías del planeta incluyendo el Glaciar Upsala.

Glaciar Upsala, ISS-001 (2001)

Las captaciones desde la ISS fueron regulares y a medida que el instrumental de fotografía se fue mejorando y actualizando, las imágenes obtenidas incrementaron su calidad y resoución.

A continuación, a modo de ejemplo, se muestran las captaciones tomadas por las misiones ISS-006 (noviembre de 2002 a mayo de 2003, ISS-015 (abril a octubre de 2007), ISS-018 (octubre 2008 a abril 2009), ISS-021 (octubre a diciembre de 2009), ISS-022 (diciembre 2009 a marzo 2010) e ISS-043 (marzo a mayo de 2015). En esta serie de captaciones, desde distintos ángulos y orientaciones, se observa claramente el retroceso del Upsala durante el período abarcado.

ISS-006
ISS-015
ISS-018
ISS-021
ISS-022
ISS-043

Fuentes: Glaciarium, NASA

Litio en el Salar del Hombre Muerto, Catamarca

Texto tomado de Argentina desde el Espacio – Oink (2016)

El litio es un metal, el más liviano de este tipo de materiales, y su densidad es la mitad de la que posee el agua. Es de color blanco y se encuentra en estado sólido. El litio fue utilizado para variadas aplicaciones, entre las cuales se destacaron la fabricación de cerámicos y vidrios, e incluso la Medicina. Pero en las últimas décadas comenzó a utilizarse en baterías de distinto tipo, tanto desechables como recargables, y este mineral cobró una notable importancia a nivel mundial.

Además de su uso para equipos electrónicos de alcance masivo como los teléfonos celulares, se estima que las baterías de litio experimentarán un importante crecimiento al ser utilizadas para la reconversión de la industria automotriz que dejará de impulsar los vehículos mediante combustible fósil y pasará a hacerlo de forma eléctrica.

Las reservas de litio económicamente viables para la extracción a nivel mundial, ascienden a 14 millones de toneladas. Este material se encuentra en las salmueras de los salares que están bajo la superficie. Las salmueras son extraídas y colocadas en grandes piletas de baja profundidad para secarse por evaporación. El producto concentrado, que tiene aproximadamente un 5% de litio, luego es transportado para el procesamiento y la obtención de los minerales puros para la industria.

El denominado Triángulo del Litio, está compuesto por los salares de Uyuni en Bolivia, Atacama en Chile y Hombre Muerto en la Argentina, que en su conjunto concentran más del 80% de las reservas mundiales. Argentina es el tercer productor mundial de este mineral y el segundo en Latinoamérica detrás de Chile.

Los países con una importante industria electrónica consideran al litio un recurso estratégico y vienen realizando alianzas con empresas extractoras para garantizarse el suministro de este preciado metal.

El Salar del Hombre Muerto se encuentra en la Provincia de Catamarca a 4.000 metros sobre el nivel del mar y tiene una extensión de 588 kilómetros cuadrados. La empresa con sede en EEUU FMC Lithium explota el Salar del Hombre Muerto y exporta el litio obtenido. Las exportaciones de litio argentino tienen como destino principal a EEUU, pero también a China, Japón y Taiwán, donde el volumen se incrementó en los últimos años.

La explotación del litio en el salar generó fuertes reclamos por parte de las comunidades de pueblos originarios que habitan en la zona y quienes denuncian principalmente la contaminación del agua utilizada.

El 21 de enero de 2018, el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea, captó la superficie abarcada por el Salar del Hombre Muerto. En la imagen combinada utilizando en canal infrarrojo se observa, en un entorno montañoso con escasa vegetación, el salar en toda su extensión. La explotación comercial para extraer el mineral del litio se visualiza claramente resaltando en la imagen grandes rectángulos sobre el salar.

En la misma imagen tomada por Sentinel-2 también fue captada la ciudad de Antofagasta de la Sierra, también en la provincia de Catamarca. Esta localidad no alcanza los mil habitantes y se encentra a más de 3 mil metros de altura sobre el nivel del mar. Ocho kilómetros al sur de la ciudad se encuentra el volcán Antofagasta con forma de cono y cubierto por basalto negro.

Acelera su retroceso el Glaciar Viedma

El Glaciar Viedma es parte del Campo de Hielo Patagónico Sur, la tercera extensión continental de hielo detrás de la Antártida y Groenlandia, donde se forman 49 glaciares en los Andes Patagónicos en territorio de Argentina y Chile. El Glaciar Viedma se ubica en el Parque nacional los Glaciares, provincia de Santa Cruz, Argentina.

El Viedma es el glaciar de mayor tamaño del Parque y el segundo en extensión de Sudamérica con 70 kilómetros de largo y una superficie de alrededor de mil kilómetros cuadrados. El frente de este enorme glaciar desemboca en el Lago Viedma en las cercanías de la ciudad de El Chaltén. El Viedma se caracteriza por su lengua curvada en la desembocadura sobre el lago homónimo y las bandas de cenizas que lo recorren producto de antiguas erupciones del volcán Lautaro.

El Viedma se encuentra desde hace ya décadas en retroceso. La lengua del glaciar solía entrar en el lago cientos de metros, pero fue retrocediendo mediante desprendimientos regulares hasta llegar a las orillas rocosas. En el último año, según se pudo constatar mediante imágenes satelitales y desde el terreno, el Viedma sufrió un retroceso más acelerado que lo habitual perdiendo entre enero y octubre de 2017 más de 400 metros en la extensión de su frente.

Sentinel-2, 2 de febrero de 2018

Este glaciar es uno de los principales atractivos turísticos de El Chalten. En la temporada de verano diariamente parten excursiones para visitar el imponente glaciar mediante una navegación en las cercanías de su frente así como trekking en la lengua de hielo. Como consecuencia de los últimos desprendimientos las caminatas sobre el hielo fueron suspendidas pero se realizan otras a sobre la península Viedma en zonas rocosas que supieron estar cubiertas por el hielo del glaciar.

La región del Campo de Hielo suele estar cubierta de nubes gran parte del año, por lo cual las posibilidades de captación con satélites ópticos se ve reducida. Desde el lanzamiento de los satélites Sentinel-2 A y B del Programa Copernicus de la ESA y la Unión Europea se tiene una frecuencia mucho más elevada de captaciones aumentando significativamente la disponibilidad de imágenes de los glaciares del campo. El 2 de febrero de 2018 Sentinel-2 captó el glaciar Viedma y la imagen permite observar la ubicación actual del frente del glaciar, ya casi retirada del lago.

Landsat-5 (1985), Sentinel-2 (2018)

Combinando la captación realizada en el año 1985 por el satélite Landsat-5 de NASA/USGS con de Sentinel-2 de 2018 se puede observar claramente como el glaciar redujo su masa sobre el lago así como sobre la roca en sus bordes. La imagen Sentinel-2 tiene 10 metros de resolución y la imagen Landsat-5 30 metros por lo cual se ve con menor definición que la primera.

Fuente

Glaciarium, Patagonia Aventura, Diario La Nación, NASA/USGS

Gualeguaychú, la ciudad del Carnaval

A orillas del río Gualeguaychú, uno de los afluentes inferiores del río Uruguay, se encuentra la ciudad de Gualeguaychú en la provincia de Entre Ríos, Argentina.

Gualeguaychú se ubica a tan solo 230 kilómetros de Buenos Aires y a 25 de la frontera con la República Oriental de Uruguay, país al que se puede acceder mediante el puente Libertador General San Martin que tiene del lado uruguayo a la ciudad de Fray Bentos como la más cercana. Este puente internacional tiene 5.3 kilómetros de largo, 11 metros de ancho y fue inaugurado en 1976.

En Gualeguachú habitan casi 100 mil personas y es la tercera ciudad de la provincia en cantidad de gente. La ciudad fue fundada en el año 1783 cuando en esos territorios todavía habitaban los pueblo originarios Charrúa, Chaná y Guaraní. La actividad agropecuaria se encuentra muy desarrollada en la región y la ciudad se destaca también por recibir gran cantidad de turistas, principalmente durante el verano, que disfrutan de las playas sobre el río Gualeguaychú.

Botnia, a orillas del río Uruguay

Entre 2005 y 2010 se produjo un conflicto entre Argentina y Uruguay por la autorización de este último para la instalación de dos plantas de pasta celulosa en su territorio, cuya actividad tiene fuerte impacto ambiental, sobre las aguas del río Uruguay en las cercanías de Fray Bentos. La medida unilateral de Uruguay fue fuertemente rechazada por la población de Gualeguaychú y organizaciones ambientalistas. El tema llegó a la Corte Internacional de Justicia que falló en 2010 contra del cierre de la planta de Botnia, la única que se había finalmente instalado.

La ciudad tomo notoriedad por este conflicto, pero Gualeguaychú es mundialmente conocida por algo muy distinto: en el Corsódromo de la ciudad se realiza todos los años un festejo de Carnaval que se encuentra entre los mejores del Mundo. Tres comparsas desfilan y compiten en el Carnaval del País con 12 Carrozas y más de mil integrantes. En 2018 las comparsas serán Ará Yeví, Papelitos y O’Bahia.

La imagen tomada el 29 de enero de 2018 por el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea (UE) abarca la ciudad de Gualeguaychú sobre el río homónimo y sus alrededores rurales. En la imagen, en combinación infrarroja, se observa también parte del caudaloso río Uruguay que separa a la Argentina de Uruguay y el puente Libertador General San Martín. Sobre la orilla uruguaya del río se encuentra la ciudad de Fray Bentos y la polémica pastera Botnia.

Fuentes

Gualeguaychú Ciudad de Todos

Gualeguaychú Turismo

Carnaval País

Wikipedia

Hornocal, el cerro de los 14 colores

En el norte de Argentina, en territorio de la provincia de Jujuy, se encuentra la Quebrada de Humahuaca, un extenso valle montañoso a lo largo del Río Grande. La quebrada, por sus increíbles paisajes y los vestigios de la milenaria cultura Omaguaca que se encentran en la zona, es un importante atractivo turístico.

Uno de paisajes más espectaculares de la Quebrada, es el de la Serranía del Hornocal, una formación a más de 4 mil metros de altura que atraviesa la Quebrada. El Hornocal es parte de una formación calcárea estratificada denominada Yocoraite. Producto de los plegamientos y la erosión, los estratos que componen el Yocoraite quedaron a la vista con una particular forma triangular.

A 25 kilómetros de la ciudad de Humahuaca, atravesando un sinuoso camino de montaña, se encuentra un mirador que permite apreciar esta maravilla natural. Los 33 picos triangulares integrados por líneas de hasta 14 colores distintos ofrecen un paisaje único para el visitante.

El 3 de septiembre de 2017 el satélite Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea (ESA) capto la Serranía del Hornocal en la provincia de Jujuy. La imagen muestra los picos triangulares con su variedad de colores rodeados por un terreno seco, casi desprovisto de vegetación. La escena se encuentra en combinación visible y tiene 10 metros de resolución.

Generalmente, al observar terrenos rocosos como el del Hornacal con satélites ópticos, la variedad de minerales que integran el suelo se destaca utilizando para la visualización de la imagen los canales infrarrojos. En el caso de un satélite como Sentinel-2, se podría suponer que la utilización de las bandas 11 y 12 ofrecería una imagen con mayor variedad de tonos (aunque perdiendo resolución con 20 metros). Sin embargo, no encontramos para el Hornacal una visualización más impactante que la que el propio ojo humano puede generar en el rango visible del espectro.

Fuentes

Jujuy en Línea

Sir Chandler

ESA