Vatnajökull, Islandia, tierra de glaciares y volcanes

El campo de hielo de Vatnajökull, ubicado en Islandia, es el segundo más grande de Europa con una superficie de 8.100 km2, alrededor del 8% de la superficie total del país. Con 150 km De Este a Oeste y 100 km de Norte a Sur, Vatnajökull tiene un espesor promedio en su capa de hielo de 400 metros.

Cubiertos por los hielos del Vatnajökull se encuentran numerosos volcanes, algunos de los cuales incluso tuvieron actividad en los últimos años. Estas erupciones, al derretir el hielo acumulado, generan inundaciones y la formación de nuevos lagos. Además, más de 30 lenguas glaciares bajan del Vatnajökull.

Glaciares bajando del campo de hielo Vatnajökull

La combinación de fuego y hielo, de volcanes y glaciares, otorga a Islandia una característica especial siendo un importante atractivo turístico por su espectacularidad.

El Vatnajökull se encuentra actualmente abarcado dentro de un área protegida. El Parque Nacional Vatnajökull fue creado en el año 2008 unificando tres territorios protegidos y abarca una superficie de 12 mil kilómetros cuadrados. Es la mayor área protegida de toda Europa.

En la imagen tomada por el satélite Landsat-8 de NASA/USGS se observa la superficie completa del Vatnajökull. La escena, captada en septiembre de 2015, en combinación con los canales del infrarrojo de onda corta, muestra la superficie de hielo en tono turquesa y la escasa vegetación presente en la zona en un tenue color verde.

Anuncios

Delta del río Lena, Rusia

El río Lena nace en los montes Baikal a 1.640 metros de altura, al sur de la meseta central de Siberia, en la Federación Rusa. Luego de recorrer 4.400 kilómetro por territorio ruso vuelca sus aguas en el océano Ártico a través del mar de Láptev.

En su desembocadura el río Lena forma un inmenso delta de más de 10 mil kilómetros cuadrados de superficie. Antes de llegar al mar, el río se fractura en múltiples arroyos.

Durante siete meses del año el delta del río Lena, cuya superficie se encuentra cubierta por tundra, se mantiene congelado debido a la elevada latitud de su ubicación. La mayor parte del delta del Lena se encuentra protegido por una reserva de vida silvestre.

EL 16 de Julio de 2017 el delta del Lena fue captado por el satélite Landsat-8 de NASA/USGS. En la imagen, que se visualiza utilizando las bandas del infrarrojo de onda corta del sensor OLI, se observa la presencia de hielo, en un tono turquesa, sobre la superficie del mar de Láptev a pesar de haber sido tomada en pleno verano del hemisferio norte.

En la escena también resalta la gran cantidad de cuerpos de agua con forma redondeada que cubren la superficie del delta rodeados por las aguas del Lena. La vegetación en la imagen se destaca en color verde, mientras que el suelo desnudo se observa en marron claro.

Fuente: NASA

Monte Paektu, Corea del Norte

Corea del Norte limita con dos países: China y Corea del Sur. El primero fue su aliado en la Guerra de Corea (1950-1953) y el factor determinante para evitar la derrota en el conflicto a manos de los Estados Unidos, que apoyaron el régimen de Corea de Sur. En la frontera con China se encuentra el Monte Paektu, el más alto de Corea del Norte, con 2.477 metros sobre el nivel del mar.

Monte Paektu, por Sentinel-2

El Monte Paektu es un estratovolcán con su cono parcialmente truncado por una caldera de cinco kilómetros de diámetro ocupada por el lago Heaven. El Paektu es considerado sagrado por el pueblo coreano y según la mitología, fue el lugar de nacimiento de Dangun, el fundador de Gojoseon, el primer reino coreano.

El Paektu se encuentra presente en el escudo emblema de Corea del Norte y su nombre es utilizado para bautizar desde cohetes a computadoras. La última erupción del Paektu se registró en el año 969 y sus consecuencias fueron devastadoras para los alrededores. A causa de los ensayos nucleares subterráneos algunos especialistas consideran que el Paektu podría volver a entrar en actividad.

En la imagen tomada el 30 de octubre de 2017 por el satélite Sentinel-2A, del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea, se observa imponente el Paektu con nieve en su cima, visualizado en combinación visible. También se observa en la escena el lago Heaven en  tono azul oscuro. En territorio Coreano se pueden ver zonas deforestadas con una particular forma en líneas o polígonos.

El sendero que lleva a la cima del Paektu, visible en la imagen Sentinel

Tras su manto de neblinas

Las Islas Malvinas emergen a 550 kilómetros de la costa patagónica sobre las aguas del Mar Argentino, en la misma latitud que la ciudad de Río Gallegos en la Provincia de Santa Cruz. Forman parte de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Las Malvinas conforman un archipiélago integrado por dos islas mayores, la Isla Gran Malvina al Oeste, la Isla Soledad al Este, y más de 200 islas menores e islotes.

El paisaje de las islas es similar al de la estepa patagónica, con escasa vegetación y suaves ondulaciones en el terreno producto del desgaste generado por la erosión. El terreno es rocoso, cubierto de arbustos, pastos y turberas. Es muy abundante la población de leones y lobos marinos, cetáceos, aves y peces. Existió un mamífero cuadrúpedo autóctono, el Guará, pero fue exterminado en el Siglo XIX.

La Isla Grande, en las Islas Malvinas, por Landsat-8

El clima en las Islas Malvinas está muy influenciado por el Mar Argentino que las rodea. Las temperaturas son bajas, pero con escasa variación. Los vientos son fuertes, constantes y cargados de humedad. El cielo permanece nublado la mayor parte del año y las lluvias son frecuentes. Pueden ocurrir nevadas fuera del verano, pero la nieve no se acumula.

Las islas, al ser encontradas por los marinos europeos, no se encontraban habitadas, aunque había señales de la presencia de pueblos originarios. Las Malvinas fueron detectadas por integrantes de la expedición de Magallanes en el año 1520. A partir de ese momento quedaron dentro de los espacios bajo control efectivo de las autoridades españolas hasta el año 1811, período en el cual se sucedieron treinta y dos gobernadores. Luego de la Declaración de Independencia, la soberanía de las islas fue ejercida por las Provincias Unidas del Río de la Plata.

En 1833 fueron ocupadas por el gobierno inglés mediante la fuerza militar y desde entonces permanecieron bajo su dominio. Las disputas entre Argentina y Gran Bretaña pasaron por distintas etapas entre reclamos y negociaciones, y llegaron al conflicto bélico en abril de 1982, cuando una fuerza militar argentina recuperó las islas con un operativo comando. Los británicos movilizaron más de 30 mil hombres y 100 barcos y volvieron a ejercer el control en junio de 1982 manteniéndolo hasta la fecha.

Las Islas Malvinas, por Terra de NASA

Las Islas Malvinas están entre los 17 territorios bajo la lupa del Comité Especial de Descolonización de las Naciones Unidas, que trabaja para materializar la resolución 1514 de la Asamblea General, que en 1960 proclamó la necesidad de acabar con el flagelo del colonialismo en el planeta.

La imagen tomada por el satélite Landsat-8, en combinación infrarroja, muestra la escasa pero amplia y homogénea cobertura vegetal sobre el territorio de las islas visualizada en un tono azul intenso. En la imagen del instrumento MODIS, a bordo del satélite Terra, se observa una extensa floración de fitoplancton en el Mar Argentino, en tonos verdes, azules y turquesas, bordeando las Islas Malvinas.

En esta región son frecuentes los frentes marinos, zonas del océano altamente productivas en términos biológicos, que se generan como producto del encuentro de aguas profundas ricas en nutrientes con la luz del sol en la superficie, haciendo posible el desarrollo de fitoplancton, primer eslabón de la cadena trófica, y propiciando así la presencia de una nutrida fauna marina. También la zona de las Islas Malvinas es rica en hidrocarburos, lo que refuerza su condición estratégica.

 

Fuente: Argentina desde el Espacio, OiNK (2016)

Cordillera del Atlas en Marruecos, barrera orográfica y cultural

En el Noroeste de África, atravesando los territorios de Marruecos, Argelia y Túnez, se levanta la cordillera del Atlas. Con más de 2.400 kilómetros de extensión, su pico más elevado es el Monte Toubkal con 4.165 metros sobre el nivel del mar.

La cordillera del Atlas separa el mar Mediterráneo y el océano Atlántico del desierto del Sahara y es una de las causas de su extrema aridez. En el Monte Toubkal, cuyas laderas se cubren de nieve en el invierno, se encuentra la única pista de esquí del continente africano.

La cordillera del Atlas, por Landsat-8

Los paisajes de la cordillera del Atlas son uno de los principales atractivos turísticos de Marruecos y alberga reservas naturales como el Parque Nacional de Toubkal con más de 100 mil hectáreas. Es nutrida y variada la fauna que habita este parque, aunque en muchos casos se encuentra amenazada y algunas especies extintas, como el oso y el león del Atlas.

Los montes Atlas también representan una barrera cultural en el norte África separando la población árabe en el Norte costero de la bereber, antiguo pueblo nómade del continente, en el Sur.

La imagen tomada por el satélite Landsat-8 de NASA/USGS, en combinación con el infrarrojo de onda corta, abarca parte de la cordillera del Atlas donde la presencia de distintos tipos de rocas configura un colorido paisaje.

Fuente: Anuario 2017, (Oink)

El glaciar Perito Moreno tras la ruptura de la bóveda

El glaciar tras la ruptura de 2018

El Perito Moreno es uno de los tantos glaciares que se originan en el Campo de Hielo Patagónico Sur, la tercera masa de hielos continentales del mundo detrás de la Antártida y Groenlandia. Ubicado en el Parque Nacional los Glaciares en la provincia de Santa Cruz, departamento de Lago Argentino, República Argentina, es fácilmente accesible desde la ciudad de El Calafate.

El Glaciar Perito Moreno se encuentra en equilibrio a pesar de que son mayoría los glaciares del campo de hielo que están en retroceso. Según la información publicada por Glaciarium, una propuesta para el turismo con asesoramiento de los principales glaciólogos de Argentina, el Perito Moreno tiene una superficie de 250 kilómetros cuadrados y un largo de 30 kilómetros.  Su Frente, con 5 kilómetros de longitud, aflora sobre las aguas del lago Argentino con una altura de 60 metros. La velocidad de avance de los hielos en la zona media del glaciar es de 2 metros diarios.

Glaciar Perito Moreno, por Sentinel-2

Las fluctuaciones del Perito Moreno llevan, en su avance, a la formación de un dique contra la península de Magallanes en las aguas del brazo Rico del lago Argentino, que llegan a elevarse hasta 30 metros. La presión del agua sobre el dique que forma el glaciar crea un túnel con una bóveda de hasta 50 metros por el que fluyen las aguas del brazo Rico hacia el lago Argentino. Como consecuencia de la erosión que el agua genera en la bóveda, esta colapsa después de unos meses brindando un increíble espectáculo.

Este colapso en el Perito Moreno es irregular, no tiene una frecuencia anual definida. La última ruptura ocurrió el 12 de marzo de 2018 pero se produjo de noche y no pudo ser observada por los visitantes ni captada en video. Por su accesibilidad y espectacularidad, el glaciar Perito Moreno es un importante atractivo turístico visitado anualmente por miles de turistas de todas partes del mundo.  Los desprendimientos del frente del glaciar son un espectáculo único y pueden ser seguidos por una cámara en vivo en Internet mediante un servicio provisto por la cooperativa telefónica de El Calafate COTECAL.

El 19 de marzo de 2018 el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea (UE) captó la superficie del Perito Moreno, tan solo unos días después del colapso de la bóveda. La imagen, visualizada utilizando el canal infrarrojo, muestra la lengua del glaciar, parte de la península de Magallanes, el Brazo Rico y el canal de los Témpanos del Lago Argentino.

Fuentes: Cotecal, Glaciarium

Cráter de Shoemaker, Australia

Continuamente la Tierra es bombardeada por objetos provenientes del Espacio, sin embargo, por la presencia de la atmósfera, son escasos en la historia aquellos que lograron tocar el suelo. Los meteoritos que lograron atravesar la atmósfera sin desintegrarse dejaron en nuestro planeta su huella en forma de cráter de impacto.

Hace 1.700 millones de años, aunque la fecha precisa permanece incierta, un meteorito impactaba en lo que hoy es la parte Oeste de Australia dejando un inmenso cráter de 30 kilómetros de diámetro que fue bautizado con el nombre del geólogo planetario Eugene Shoemaker en su honor.

La estructura de anillos concéntricos de roca, por sus dimensiones, es fácilmente detectable desde el Espacio. En la zona aledaña al cráter, e incluso en su centro, se encuentran lagos salinos temporales que, debido a su profundidad o el tipo de sedimentos presentes, adquieren distintos colores.

La imagen tomada por el satélite de NASA/USGS Landsat-8, visualizada utilizando el canal infrarrojo de onda corta, muestra el cráter de Shoemaker en toda su extensión. Los cuerpos de agua, que se observan en tonos celestes resaltan en el paisaje rocoso carente de vegetación.

Fuente: Anuario 2017 (Oink)

Las Islas Georgias, en la Inmensidad del Atlántico

Texto de Argentina desde el Espacio (2016)

En el extremo austral de la República Argentina se encuentra la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Las Islas Malvinas, las Georgias del Sur y las islas Sándwich del Sur, abarcadas por el territorio provincial, se encuentran bajo dominio británico desde el conflicto armado del año 1982 entre Argentina y Gran Bretaña.

160 glaciares se encuentran en las Georgias

Las Islas Georgias del Sur emergen aisladas en la inmensidad del Atlántico. Se encuentran a más de 1.500 kilómetros de distancia de las Islas Malvinas y a 2.000 kilómetros de la Isla Grande de Tierra del Fuego. Están compuestas por 70 islas e islotes, siendo la mayor de ellas la Isla San Pedro, con un largo de 170 kilómetros.

Casi todo el territorio se encuentra cubierto por campos de hielo desde donde descienden 160 glaciares. Algunos de ellos sufrieron retrocesos importantes en las últimas décadas. Más de 20 cumbres superan los 2.000 metros, siendo la mayor el monte Paget con 2.934 metros.

Las Islas Georgias del Sur albergan abundantes poblaciones de aves, lobos y elefantes marinos. Esta fauna, que puede alimentarse en toda la extensión del Atlántico, sólo cuenta con las Islas Georgias y las Islas Sándwich en miles de kilómetros para asentar sus colonias y reproducirse.

A principios del Siglo XX, con el objetivo de obtener aceite de las ballenas que habitan la zona, se establecieron seis bases que operaron durante más de medio siglo. La empresa, dirigida por noruegos, se llamó Compañía Argentina de Pesca. Se estima que en ese tiempo más de 170 mil ballenas fueron capturadas, descendiendo notablemente la población en la zona. En la década del 60 la actividad se detuvo y las bases fueron abandonadas, siendo el reciclaje de la chatarra que dejaron uno de los detonantes de la Guerra de las Malvinas en 1982.

Islas Georgias, por Sentinel-2

Actualmente casi no hay población permanente en las Islas Georgias del Sur. El principal asentamiento en la actualidad es la base del servicio geológico británico en la Punta Coronel Zelaya, que llega a contar con unas decenas de personas en verano y sólo un puñado en invierno. Las Islas Georgias del Sur son visitadas todos los años por alrededor de 50 buques que transportan unos 6.000 turistas.

El 22 de febrero de 2018 el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea captó las Islas Georgias casi en su totalidad en una escena totalmente libre de nubes, algo poco frecuente en la zona. La imagen, corresponde al verano del hemisferio sur, por los cual hay zonas de las islas libres de nieve, incluso con alguna vegetación. Numerosos glaciares, como pude observarse en la escena, descienden de las montañas desembocando directamente en el Atlántico

Dublín, capital de la República de Irlanda

Dublín, República de Irlanda. Fundada por los Vikingos alrededor del año 840 en la desembocadura del río Liffey, es actualmente la capital del país y cuenta con una población de 1,8 millones de habitantes incluyendo el área metropolitana.

La República de Irlanda, nación independiente desde el año 1922, es miembro de la Unión Europea. Al norte limita con Irlanda del Norte, una de las naciones que constituyen el Reino Unido. A diferencia de su vecino, la República de Irlanda es tiene como religión oficial a la Católica, la cual fue introducida en el país por San Patricio en el Siglo V. Este misionero cristiano es el Santo Patrón de Irlanda y es recordado en día de su fallecimiento el 17 de marzo. Esta fecha es Fiesta Nacional en Irlanda y los festejos por San Patricio se extendieron a distintos rincones del mundo.

Dublín es un destacado destino turístico en Europa. Escenario de guerras y conflictos durante toda su historia, la ciudad fue desarrollando una identidad propia. Cuna y lugar de inspiración de grandes escritores como James Joyce y Oscar Wilde, de Dublín procede la famosa cerveza Guinness, que puede ser degustada en las cientos de tabernas y pubs que se encuentran distribuidos en toda la ciudad.

La República de Irlanda tuvo hasta mediados de la década de 1990 una economía básicamente primaria sustentada en la agricultura. Mediante políticas de apertura el país experimento, durante casi 20 años, un fuerte crecimiento económico con la radicación de grandes empresas, pero este proceso se detuvo abruptamente a partir de la crisis global del año 2001 y, tras varios años de indicadores negativos en crecimiento y empleo, comienzan a verse signos de recuperación luego de profundos cambios políticos que incluyen la nacionalización de bancos.

Dublín, por Sentinel-2

Captada por Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea (UE), Dublín se observa rodeada de verde en la escena que combina los canales del infrarrojo lejano. En la imagen resalta el puerto de Dublin en la desembocadura del río Liffey que atraviesa la ciudad y sobre el que cruzan más de una decenas de puentes. La península de Howth, ubicación de un antiguo pueblo pesquero al noreste de la ciudad, se destaca en la imagen con el tono verde intenso del Campo de golf de Deer Park.

Fuentes: Civitatis, Voy a Dublin, Ciudad de Dublin

Kaliningrado, una isla rusa en la Unión Europea

La ciudad que hoy es conocida como Kaliningrado, formando parte de la Federación Rusa, se llamó Königsberg hasta 1946. Desde su fundación en el año 1255, fue habitada principalmente por alemanes y sus antecesores. Incluso el famoso filósofo Immanuel Kant nació en Königsberg en 1724 cuando era parte de Prusia.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial Kaliningrado es habitada por casi un millón de rusos y es la capital de una provincia (Oblast) con un territorio de 15 mil kilómetros cuadrados que se encuentra separado del resto de Rusia.

La ciudad fue arrasada hasta los cimientos por los combates entre soviéticos y alemanes desarrollados durante el mayor conflicto armado de la historia de la humanidad. Luego de la Batalla de Königsberg más de 100 mil soldados alemanes fueron tomados prisioneros y la población alemana fue obligada posteriormente a abandonar la zona.

Rebautizada como Kaliningrado luego de la guerra, la ciudad con salida al Mar Báltico se convierte en un puerto estratégico de Rusia dentro de Europa Oriental, puesto que sus aguas no se congelan totalmente en ningún momento del año. Kaliningrado se ubica en la desembocadura del río Pregolia que desagua en el lago del Vistula, el que se comunica con el mar Báltico mediante el estrecho de Baltisk

El Oblast de Kaliningrado limita con Polonia y con Lituania, ambos países dentro de la Unión Europea. Actualmente existe una fuerte tensión entre Rusia y la Unión Europea por el territorio abarcado por el Oblast de Kaliningrado, llegando incluso a necesitar visa para atravesar Lituania aquellas personas de nacionalidad rusa que quieren ir desde Kaliningrado a otra provincia de Rusia.

La Copa Mundial de Fútbol Rusia 2018 tendrá al Kaliningrado como uno de los once estadios, en diez sedes designadas, donde se jugarán cuatro partidos de la primera fase del torneo. El estadio, con capacidad para 35 mil personas, fue mandado a construir especialmente para la Copa del Mundo y es donde se desempeña como local el FC Baltika Kaliningrado.

Kaliningrado, por Sentinel-2

En enero de 2018, durante el invierno en el hemisferio norte, el satélite Sentinel-2 del Programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea captaron la ciudad de Kaliningrado. En la imagen, visualizada utilizando el canal infrarrojo, se observa la ciudad en las orilla de lago Vistula. El puerto sobre las aguas del Pregolia resalta en la imagen, así como el nuevo estadio de futbol, que se encuentra en un área despejada sin edificaciones en la cercanía.

Fuentes: BBC, Sputnik Mundo, Infobae, Wikipedia